NCAA-Entschädigung kann künftige Spiele aufhalten

Im College-Sport gibt es seit langem eine Meinungsverschiedenheit darüber, ob Sportler für ihre Zeit auf dem Platz oder auf dem Feld bezahlt werden sollten. Früher erlaubte die NCAA den College-Sportlern nicht, von ihrem Konterfei zu profitieren, und schloss sie vom Spiel aus, wenn sie irgendeine Form von Geschenk oder Vergütung erhielten.    Ein kürzlich verabschiedetes kalifornisches Gesetz, das die NCAA dazu verpflichtet, College-Sportlern Zahlungen zu gestatten, hat diese Auffassung jedoch in Frage gestellt, und auf nationaler Ebene ist die Diskussion erneut entbrannt. Die Menschen fragen sich nun, was die NCAA tun kann, um die Sportler fair zu bezahlen, ohne die Bank zu sprengen. Viele Schulen, darunter einige der größten Namen im College-Sport, betreiben ihre verschiedenen Sportprogramme mit Verlust, indem sie sie nutzen, um Ehemalige und externe Spender zu gewinnen, um das finanzielle Defizit auszugleichen. Das gesamte System ist darauf ausgerichtet, den Sportlern keine existenzsichernden Löhne zu zahlen, was viele Kritiker angesichts des Drucks, der auf diesen Männern und Frauen lastet, als ausbeuterisch ablehnen.

Allein in der Division I des NCAA-Fußballs gibt es mehr als 30.000 Athleten, so dass die möglichen Auswirkungen einer solchen Änderung enorm sind. Natürlich gibt es in den USA bereits Widerstand, vor allem von einigen Politikern, die der Meinung sind, dass College-Sportler weiterhin nicht entlohnt werden sollten. Ihre Argumente könnten allerdings etwas fadenscheinig sein, wie der Republikaner Richard Burr aus North Carolina, der sagte, dass:

Wenn College-Sportler während ihres Studiums mit ihrem Konterfei Geld verdienen wollen, sollten ihre Stipendien wie Einkommen behandelt werden. Ich werde eine Gesetzgebung einführen, die Stipendien von Sportlern, die sich dafür entscheiden, Geld zu verdienen, der Einkommenssteuer unterwirft.’

Das Problem ist, dass man argumentieren könnte, dass dies so ähnlich ist, wie wenn man College-Sportler zu Angestellten der Schulen macht, für die sie spielen, was bedeutet, dass sie ohnehin eine Entschädigung verdienen und möglicherweise auch einen Rechtsanspruch darauf haben. Vielleicht lassen sich einige tiefer gehende Argumente anführen, die für eine Entschädigung von College-Sportlern für ihr Bildnis und ihre Identität auf dem Spielfeld sprechen, aber bei Videospielen liegt der Schwerpunkt ein wenig anders.

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Der bekannte Anwalt für Videospiele, Stephen McArthur, sprach über die jüngste Entscheidung und ihre möglichen Auswirkungen auf Videospiele. Die Aussichten sind nicht gut, denn es würde eine Menge Arbeit für einen Nischentitel bedeuten. Das Unternehmen hat seit NCAA Football 2014 keinen College-Sport-Titel mehr gemacht, und dafür gibt es einen guten Grund.

Wenn Electronic Arts beschließt, ein College-Sport-Videospiel wieder auf den Markt zu bringen, stößt es auf ein Hindernis, weil es die Zustimmung jedes einzelnen Sportlers einholen muss, da es keine größere Gewerkschaft/Organisation gibt, mit der man verhandeln könnte, erklärte er. Weiter sagte McArthur: Es muss eine Organisation ins Leben gerufen werden, die die Verhandlungen über die Rechte jedes einzelnen Spielers zusammenfasst, damit die Videospiele nicht unabhängig voneinander die Rechte von Hunderten oder sogar Tausenden von einzelnen Spielern aushandeln müssen.

2009 reichte ein ehemaliger UCLA-Basketballspieler – Ed O’Bannon – eine Klage gegen EA, die Collegiate Licensing Company und die NCAA ein, in der er Lizenzgebühren für College-Sportler forderte, die in EA Sports-Titeln auftauchten und häufig zur Werbung für diese verwendet wurden. Die beiden erstgenannten Unternehmen legten den Rechtsstreit 2014 gegen eine Zahlung von 60 Millionen Dollar bei. Die NCAA hingegen zahlte an verschiedene Kläger in diesem Fall 20 Millionen Dollar. Diese Summe wurde an die verschiedenen Division-I-Football- und Herren-Basketballspieler gezahlt, die seit 2003 in der Spieleserie mitgewirkt hatten.

Professionelle Sportorganisationen wie die NBA, die NFL und die MLB haben Gewerkschaften, was bei der NCAA nicht der Fall ist. Dank dieser Tarifverhandlungen konnten diese Organisationen Exklusivverträge mit mehreren Verlegern aushandeln. Diese Verträge beinhalten oft Entschädigungen in Milliardenhöhe für die Verwendung von Konterfeis und Teamsymbolen. Dies wäre sowohl für die NCAA als auch für die möglicherweise interessierten Verlage ein sehr schwieriges Unterfangen.

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Es gibt aber noch eine andere Frage, denn einige sind zu Recht besorgt, dass die aggressive Monetarisierung in ein NCAA-gebrandetes Spiel einfließen könnte, wenn EA oder ein anderer Verlag eine Lizenzvereinbarung aushandeln würde. Und da EA in diesem Jahr bereits ein Sportspiel auf den Markt gebracht hat, ist es eher unwahrscheinlich, dass sich das Unternehmen so schnell auf ein weiteres Engagement einlassen würde.

Die berüchtigten übermäßig aggressiven Beutekisten und Glücksspiele in 2K-Sportspielen sind eine direkte Folge der Milliarden von Dollar, die 2K für den Erwerb des Exklusivitätsvertrags ausgegeben hat, und es besteht eine sehr reale Chance, dass so etwas auch bei einer anderen Spieleserie passieren könnte. Und da EA im Jahr 2020 und darüber hinaus auf weitere Live-Dienste drängt, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass sie genau das Schlimmste tun werden.

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