Madmind Studio streicht die Unrated-Version des Horrorspiels Agony

Das Spiel Agony war seit seiner Ankündigung und Kickstarter-Kampagne sowohl von Hype als auch von Kontroversen geprägt. Im Laufe der Zeit nahm die zunehmend schockierende und ekelerregende Reise durch die Tiefen der Hölle in Agony Gestalt an, und die Leute nahmen Notiz davon. Die Gerüchte begannen fast sofort, mit einer Mischung aus Reaktionen. Einige waren positiv, andere negativ, aber im Allgemeinen war die öffentliche Meinung eher gedämpft und skeptisch.

Je näher die Veröffentlichung des Spiels im Mai 2018 rückte, desto mehr Spieler äußerten ihre Bedenken über die Zensur bestimmter Inhalte. Kurz vor der Veröffentlichung wurde bekannt, dass einige Enden des Spiels abgeschwächt werden mussten, damit das Spiel die Bewertungsgremien passieren konnte. Die Änderung war sehr geringfügig, und Agony ist immer noch extrem verstörend. Verdammt noch mal, an einer Stelle baut ein Dämon eine Mauer aus Föten, und selbst das kratzt nicht an der Oberfläche. Und obwohl die Ernsthaftigkeit dieser Szene durch die matschige Cartoon-Grafik fast lächerlich gemacht wird, ist es immer noch ein erschreckendes Bild.

Wenn man die Steam-Rezensionen liest, sieht man, dass es eine Gruppe von wütenden Leuten gibt, die einfach nur das ekelhafteste Spiel wollten, das sie sich vorstellen können, und sie sind wirklich sauer, dass sie nicht noch ein paar dämonische Brüste sehen konnten. Und trotz meiner persönlichen augenrollenden Reaktion auf Typen, die wütend darüber sind, dass sie nicht noch ein bisschen mehr von diesem seltsamen und gruseligen Videospiel zu sehen bekommen, scheint das Ganze für Agony einen Höhepunkt erreicht zu haben.

Jetzt, da das Spiel schon eine Weile auf dem Markt ist, können wir feststellen, dass die Früchte der Arbeit von Madmind Studios nicht das leckere blutige Häppchen waren, das versprochen wurde. Trotz des großen Hypes entpuppte sich Agony als ein wenig beeindruckender, aber immer noch blutiger und ekelerregender Walking-Simulator mit einem interessanten Setting, aber nicht viel mehr. Die Fixierung auf ein hohes Maß an Gewalt war für einige eine Enttäuschung, da die Probleme mit Bugs, der Beleuchtung und dem allgemeinen Spieldesign viele Spieler zu frustrieren begannen.

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In dieser Woche gab Madmind bekannt, dass sie keine neue ungeprüfte Version veröffentlichen werden. Trotz früherer Pläne und Ankündigungen, dies zu tun. Sie versprechen zwar, das Spiel weiterhin zu aktualisieren und zu unterstützen, aber aufgrund finanzieller und technischer Probleme haben sie die Pläne zur Veröffentlichung einer neuen Version des Horrorspiels aufgegeben.

Wir bedauern, Ihnen mitteilen zu müssen, dass unser Unternehmen derzeit mit finanziellen Problemen zu kämpfen hat. Aus technischen und rechtlichen Gründen muss Madmind die Entwicklung von Agony Unrated einstellen. Ein Teil des Teams wird Agony weiterhin auf Steam und Konsolen unterstützen und neue Patches veröffentlichen.

Mal abgesehen davon, dass Madmind dieses Spiel für fast 140.000 Dollar gemacht hat und immer noch in finanziellen Schwierigkeiten steckt, was könnte hier schief gelaufen sein?

Bei all seinen Versuchen, das spielerische Äquivalent zu den schlimmsten Dingen zu sein, die man in einem Skizzenbuch eines übermäßig kantigen Teenagers findet, der zu viel Hellraiser gesehen hat, was hat Agony tatsächlich erreicht?

Der Schauplatz der Hölle ist trotz seiner Prominenz in Spielen viel zu wenig erforscht. Und Agony hat versucht, das zu ändern. Leider ist es nicht so, dass wir hier die Werke von Clive Barker lesen, es gibt keine tiefere Untersuchung von Gesellschaft und Moral. Es gibt auch keine tiefgreifende Verurteilung der verhängnisvollen Wechselwirkungen zwischen freiem Willen und den dunklen Impulsen von Mensch und Macht. Es ist nur etwas, auf das die Macher und Fans zeigen und sagen können: Seht mal, wie anstößig das ist, ist das nicht provokativ?, aber das eigentliche Problem ist, dass die Auswirkungen dieses gedankenlosen Mäanderns nicht bedacht werden. Ähnlich wie beim Gameplay von Agony, bei dem die Umgebung weitgehend egal ist, scheinen sich diejenigen, die es als zum Nachdenken anregend preisen, nicht um die Folgen der Normalisierung von kantigem Zeug wie diesem zu kümmern.

Trotz aller Lobeshymnen verbringt man die meiste Zeit in Agony damit, auf jede erdenkliche Annäherung an eine Vagina zu starren, die den Entwicklern des Spiels einfällt. Bäume, Monster, Wände, Türöffnungen, alles ist in der Hölle mit Vaginas bedeckt. Aber hinter dieser Fassade der Grobheit verbirgt sich eine Botschaft, und die ist nicht die Ermächtigung der Frau. Weil das Spiel so lange damit beschäftigt ist, auf Dominanz und seltsam idealisierte Perversionen weiblicher Eigenschaften hinzuweisen, sagt es genau das Gegenteil aus. Diese Widersprüche scheinen auch im Kerndesign des Spiels angelegt zu sein. Die Bildsprache unterstreicht diese Botschaft, und in Verbindung mit der Haltung und den Reaktionen der Fangemeinde wird deutlich, dass die Toxizität das ist, was einige Leute tatsächlich wollten. Einige Spieler wollten tatsächlich brutal explizite Sexszenen, dämonische Kinder, die von Dämonen zertreten werden, und einen ganzen Berg von Vaginalbildern. Lassen Sie das auf sich wirken.

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All dies wirft die Vorstellung über den Haufen, dass Agony nicht als Machtfantasie konzipiert wurde, in der die Vorstellung von Hölle und Dämonen nur als Schaufensterdekoration für die eigentliche Nebenhandlung des Spiels, die Beherrschung von Frauen und Weiblichkeit, dient. Und keine dieser Interpretationen schien für Madmind ein Problem zu sein, bis ihr Verleger und einige Rating-Organisationen auf die problematischeren und offenkundigen Stellen hinwiesen, wie die grafischen Darstellungen sexueller Gewalt.

Und trotz der abstoßenden Aspekte des Spiels und der zugrundeliegenden Ideale sind sie immer noch faszinierend, auf eine Art kranke Faszination. Aber irgendwann lässt die schockierende Faszination nach, und man hat nur noch ein fades Spiel vor sich. Vielleicht reichen Empörung und Schock im Jahr 2018 einfach nicht mehr aus, um ein Spiel zu verkaufen.

Ehrlich gesagt bin ich etwas erleichtert, dass es keine ungeprüfte Version von Agony geben wird. Vor allem, weil ich mich nicht noch einmal durch einen solchen Alptraum quälen muss, der eigentlich gar nicht so gruselig ist.

Was haltet ihr davon?

Agony ist jetzt für PS4, Xbox One und PC erhältlich.

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